opebet体育电竞疫情期间体坛停摆 职业赛事在虚拟世界发现新机遇

  在欢呼与呐喊声中穿刺而过的引擎轰鸣,草坪与看台上不断被挥舞的车队大旗,昨该是本赛季F1中国大奖赛正赛上演的日子。然而在新冠疫情的影响之下,往年如盛典般喧闹的场景已然不再。空荡荡的上海国际赛车场就是如今一级方程式运动的缩影——早在2月中旬,F1中国大奖赛就已成为本赛季首场因疫情推迟的分站赛。这只是开始,随着疫情在全球多地暴发,赛季前九站悉数取消或推迟,就连2020赛季能否揭幕都已成为问号。

  一级方程式运动面临的是与几乎所有职业体育运动相同的难题。失去赛事支撑,收入趋近于零,话题与影响力骤降,车迷们只能从往昔的比赛视频中寻觅引擎轰鸣下肾上腺素迸发的刺激感。不过,F1管理公司提供了另一条途径。其实,“F1中国大奖赛”已上演,只是地点从“上赛道”转移到了线上——北京时间今日凌晨,由F1官方发起的虚拟中国大奖赛展开角逐,参赛者中除由法拉利超级新星勒克莱尔领衔的现役F1车手外,还包括比利时国门库尔图瓦等跨界明星。这场虚拟赛不仅在微博、脸书、油管等线上平台呈现,还登陆英国天空体育电视台、美国ESPN(娱乐与体育电视网)等传统电视转播渠道,在缺乏职业赛事的特殊时期,opebet体育电竞如此待遇不亚于F1大奖赛本身。同时,昨日14时,在这通常属于F1中国站正赛发枪的时间,F1电竞中国冠军赛也迎来了本赛季首个区域赛事——“2020赛季F1电竞中国冠军赛季前表演赛”,十支职业F1电竞车队汇聚国内众多顶尖选手,采取与传统F1正赛基本一致的赛程和规则。

  同为虚拟赛事,两场电竞对决的看点显然并不相同。如果说顶尖F1电竞选手展示的是高超的作技巧,而车迷们试图从勒克莱尔等现役车手身上看到的,则是他们对于赛车运动的理解——电子竞技打破了职业车手与业余玩家间在身体素质、赛车技巧,甚至胆识等诸多方面的壁垒,更多呈现出“意识”的差别,这是F1电竞的线官方本赛季迄今为止举办的三场虚拟线上赛备受关注的原因。

  奢求F1电竞能在特殊时期弥补赛事停摆带来的经济损失,甚至完全代替这项运动显然并不现实,也并非F1管理公司三年前开始布局电竞领域、创立电竞全球锦标赛的初衷。作为F1数字化战略的重要组成部分,如今全部10支F1车队均在各自旗下建立了专属的电竞队伍。按F1数字业务及电竞部门负责人朱利安·谭的说法,电子竞技将在F1的推广,尤其是面向年轻群体的推广过程中,扮演起重要角色。一方面为既有的车迷群体提供近距离接触一级方程式运动的机会,另一方面让电子游戏爱好者能感受到这项运动的魅力,从中培养出更多的F1车迷。

  只不过,如今实体赛事缺失,本处于幕后的配角不得不临时走上舞台,担任起新角色——为F1保持热度与话题的重要途径。这本是疫情之下的无奈之举,但对于F1电竞而言,却是绝佳的发展机遇。即便有朝一日F1正赛恢复,作为虚拟赛事的F1电竞也必将会有一定比例的受众得以保留。毕竟,F1运动与F1电竞之间从来都是相辅相成,而非相互竞争的关系。

  类似的故事,亦在其他体育领域上演。NBA(美职篮)在众多现役球员间发起的2K锦标赛一周前刚落幕,即便其中最富话题的篮网队球星杜兰特首轮就遭淘汰,赛事平均在线万左右,打破了ESPN电竞节目收视纪录。这一意外的盛况打动了NBA高层。据《洛杉矶时报》报道,联盟已严肃考虑在疫情结束后保留该赛事。如若成真,无疑将成为电竞游戏抓住现实赛事真空期实现发展的典型案例。

  在转向电竞领域这件事上,北美各职业体育联盟普遍反应较快,纳斯卡赛车、MLS(美国职业足球大联盟)等相继推出了由现役运动员参与的电竞赛事,其中纳斯卡赛车的iRacing系列赛在3月末推出时收视人数一度突破百万。苦于无赛事可播的ESPN,甚至史无前例地进行了连续12个小时的电竞直播。在赛事恢复短期内无法定论的情况下,越来越多的体育联盟将加入这一队伍,譬如即将于本周开幕的英超FIFA20电竞邀请赛。

  只是,该途径并不适用于所有项目。能在电竞领域有所建树的职业体育赛事,无可避免地要符合一大前提,即拥有一款兼具影响力与完成度的电竞游戏作为载体。基于FIFA、实况足球这两款足球系列游戏几乎覆盖全球的球队目录,对于多数足球联赛而言,只要有意开展线上赛事难度并不大;相反,主流篮球游戏2K系列则以NBA为基础打造,除规则本就有着细微不同,NBA以外的篮球联赛转攻线上还需进行大量的人物建模及平衡调试工作;对羽毛球、乒乓球等运动而言,条件更为苛刻,在并无成熟游戏的情况下,各协会或联赛组织者并无能力与精力进行开发,在无赛可比的特殊时期或许只能通过其它方式寻觅存在感。